Bauhaus 字義上指 “ 建築房子” (architecture house)。德文的 bauen 就是“ 建造”。Bauhau(包浩斯)係德國 Walter Gropius 於1919年在威瑪(Weimar)所創立之藝術設計學院。雖然它只維持14年就被希特勒關閉,但它的全體教員及學生都覺得有責任把新的國際風格具體化,這新國際風格完全地改變家具設計及製造的特性。

正當威廉•莫里斯(William Morris,1834~1896)和他在美術與工藝運動中的追隨者,利用機器車製椅背並企求保持手工製造,但此運動德國人的態度則相信應結合藝術家、建築師和製造者/機械師等之才能。1919年,Bauhaus 將所有的藝術原理和商業形成在一起。

Bauhaus 的關鍵字是在機能(function)和結構(construction)。Walter Gropius,Bauhaus 的創立人及首任校長,想要克服美術與工藝間之分離。他的理想是當一位能夠將詩意氣質(poetic)和實用(practical)相結合之藝術工匠。學生及老師都學習設計理論和追求結合美術及工藝的機械生產。結果是工業生產的材料所製作之實用家具(functional pieces)也有著創新曲線設計之特性。Bauhaus 學院之同僚善於應用材料而與其現代設計理念配合得非常理想。尤其金屬、玻璃及皮革。他們通常不喜歡傳統壅腫(bulky)墊裝風格,因此以較輕之工程材料(engineered material)取代墊裝(cushioning)及線圈彈簧(coil springs)。

或許 Bauhaus設計中最為人知和經久的式樣是 Marcel Breuer及 Mies van der Rohe的椅子。Mies van der Rohe是 Bauhaus學院最後一任校長。Breuer椅是以彎曲鋼管(tubular steel)製造,至今仍在製造且供不應求(sought after)

。他的 Wassily 扶手椅是以鍍鎳(nikel plated)鋼管與皮革製成,並為紀念抽象藝術家 Wassily Kandinsky而命名。他的懸臂(cantilever)椅頗為有名,因為它是第一個用一條連續的鋼管製造而無接點。巴塞隆納(Barcelona)椅是 Mies van der Rohe 為1929年巴塞隆納國際博覽會德國館(German pavilion)所設計,它同樣也延用至今,不斷在製造。巴塞隆納椅是古典的 Bauhaus設計,特色是X形、鍍鉻鋼片之椅腿(chrome plated,strap steel)以及加上包墊之椅座和靠背。

1920年代和30年代包浩斯(Bauhaus)風格之特性是使用創新構造材料以及著重機能上之需要,並領導20世紀設計理論之發展。